The project | El projecto

Governing sustainable agri-food systems: critical geographies of peri-urban agriculture and food sovereignty in Sogamoso, Colombia

Gobernando sistemas agroalimentarios sostenibles: geografías críticas de la agricultura periurbana y soberanía alimentaria en Sogamoso, Colombia

 

Background | Antecedentes

The peace process between the Colombian government and the rebel group FARC, which culminated in the peace agreement signed by both parties in 2016, has opened new possibilities for the future of sustainable agricultural development in Colombia. Yet, while the peace process is a window of opportunity, different and incompatible visions of sustainable rural development exist. Successive governments have pursued a strong liberalization and modernization agenda that has exposed rural and urban spaces to global competition and further challenges, including food prices volatility. On the other hand, peasant, environmental, indigenous and afro-Colombian grassroots movements have proposed alternative visions of sustainable agri-food systems and these have begun to the put into practice in cities and their surrounding territories across Colombia.
The most prominent vision emerging from such mobilization is that of Territorios Agroalimentarios (agri-food territories) (CNA, 2015). The principles informing Territorios Agroalimetarios are those of sustainability, food sovereignty, respect for and protection of cultural and agro-ecological diversity, and holistic, human-environment visions of territories and the commons. Territorios Agroalimentarios has has informed the development of peri-urban agriculture in and around urban spaces in efforts to not just directly challenge conventional models of agri-food networks but also create novel territorial practices in the pursuit of sustainable and culturally-diverse forms of food sovereignty. Thus, peri-urban agriculture—an historically under-studied yet vitally important and socially significant component to food sovereignty—is front and centre in the grassroots struggles for not just food sovereignty but also the peace process which arguably had sustainable agricultural at its core.
Yet, while Territorios Agroalimentarios’s initial successes to promote peri-urban agriculture in and around cities such as Sogamoso are important—and under proposed study in this project—these successes have come up against competing discourses from the City Councils in and around Sogamoso. There is a need, in order to build upon and further existing peace processes, to develop novel spaces of discussion, negotiation and participation around which a shared vision of sustainable food systems in peri-urban and urban settings might be developed.

El proceso de paz entre el gobierno colombiano y el grupo rebelde FARC, que culminó con el acuerdo de paz firmado por ambas partes en 2016, ha abierto nuevas posibilidades para el futuro del desarrollo agrícola sostenible en Colombia. Sin embargo, si bien el proceso de paz es una ventana de oportunidades, existen visiones diferentes e incompatibles del desarrollo rural sostenible. Gobiernos consecutivos han seguido una agenda de liberalización y modernización que ha expuesto los espacios rurales y urbanos a la competencia global y otros desafíos, como por ejemplo la volatilidad de los precios de los alimentos. Por otro lado, los movimientos campesinos, ambientales, indígenas y afrocolombianos han propuesto visiones alternativas de sistemas agroalimentarios sostenibles y estos han comenzado a ponerse en práctica en las ciudades y sus territorios circundantes a través de Colombia.
La visión más destacada que surge de tal movilización es la de Territorios Agroalimentarios (CNA, 2015). Los principios que informan a los Territorios Agroalimetarios son los de sostenibilidad, soberanía alimentaria, respeto y protección de la diversidad cultural y agroecológica, visiones holísticas y medioambientales de los territorios y los recursos comunes. Territorios Agroalimentarios ha estimulado el desarrollo de la agricultura periurbana en y alrededor de los espacios urbanos en esfuerzos no sólo para desafiar directamente modelos convencionales de redes agroalimentarias sino también para crear nuevas prácticas territoriales en la búsqueda de formas sustentables y culturalmente diversas de soberanía alimentaria. Por lo tanto, la agricultura periurbana -un componente históricamente poco estudiado pero vitalmente importante y socialmente significativo para la soberanía alimentaria- es el centro de las luchas de base no sólo por la soberanía alimentaria, sino también por el proceso de paz.
Sin embargo, mientras que los éxitos iniciales de Territorios Agroalimentarios para promover la agricultura periurbana en y alrededor de ciudades como Sogamoso son importantes -y bajo estudio propuesto en este proyecto- estos éxitos han tropezado con las visiones de los Ayuntamientos de Sogamoso y sus alrededores. Es necesario, a fin de aprovechar y ampliar los procesos de paz existentes, desarrollar nuevos espacios de discusión, negociación y participación alrededor de los cuales pueda desarrollarse una visión compartida de sistemas alimentarios sostenibles en entornos periurbanos y urbanos.

 

Research questions | Preguntas de investigación

• What are the impacts of Territorios Agroalimentarios on food sovereignty and sustainable food systems outcomes through peri-urban agriculture? | ¿Cuáles son los impactos de Territorios Agroalimentarios a través de la agricultura periurbana sobre la soberanía alimentaria y la
sostenibilidad de los sistemas alimentarios ?

• How can novel negotiating spaces be created to build on and expand the existing grassroots efforts of Territorios Agroalimentarios in efforts to develop the peace process in the context of sustainable agriculture? | ¿Cómo se pueden crear nuevos espacios de negociación para construir y expandir los esfuerzos de base de Territorios  Agroalimentarios en los esfuerzos por desarrollar el proceso de paz en el contexto de la agricultura sostenible?

• How does peri-urban agriculture contribute to sustainable food systems, food sovereignty, biological and cultural diversity, poverty reduction and social inclusion? | ¿Cómo contribuye la agricultura periurbana a los sistemas alimentarios sostenibles, la soberanía alimentaria, la diversidad biológica y cultural, la reducción de la pobreza y la inclusión social?

 

 

Aims | Finalidades

1. Investigate and understand the impacts of Territorios Agroalimentarios on food sovereignty and sustainable food systems outcomes through peri-urban agriculture | Investigar y comprender los impactos de Territorios Agroalimentarios mediante la agricultura periurbana sobre la soberanía alimentaria y la sostenibilidad de los sistemas alimentarios.

2. Through participatory research methods, create novel negotiating spaces to build on and expand the existing grassroots efforts of Territorios Agroalimentarios | A través de métodos de investigación participativa, crear nuevos espacios de negociación para construir y expandir los esfuerzos de Territorios Agroalimentarios.

3. At a general level, explore the contributions of peri-urban agriculture systems to sustainable food systems, food sovereignty, biological and cultural diversity, poverty reduction and social inclusion | A nivel general, explorar las contribuciones de los sistemas agrícolas periurbanos hacia la sostenibilidad de los sistemas alimentarios, la soberanía alimentaria, la diversidad biológica y cultural, la reducción de la pobreza y la inclusión social.

4. Contribute to debates on the expanding geographies of food sovereignty and its theorisations | Contribuir a los debates y el pensamiento geográfico sobre la soberanía alimentaria y sus teorizaciones.

 

 

Objectives | Objectivos

1. Characterizing and analysing peri-urban agriculture systems in Sogamoso | Caracterizar y análizar los sistemas agrícolas periurbanos en Sogamoso.

2. Assessing the social, cultural, economic and ecological benefits of different forms of peri-urban agriculture within the study area | Evaluar los beneficios sociales, culturales, económicos y ecológicos de las diferentes formas de agricultura periurbana en el área de estudio.

3. Understanding competing and converging discourses on peri-urban agriculture, rural development, food sovereignty and sustainable development in Sogamoso | Comprender los discursos, los cuales pueden ser en competencia o converger, sobre agricultura periurbana, desarrollo rural, soberanía alimentaria y desarrollo sostenible en Sogamoso.

4. Through targeted data collection, discussions and participatory meetings with local authorities, farmers, social movement representatives and local research partners, chart out new policy directions and possibilities, urban planning processes and further research initiatives to support and expand the benefits of peri-urban agriculture | Mediante la recolección de datos, las discusiones y los talleres participativos con las autoridades locales, los agricultores, los representantes de los movimientos sociales e investigadores locales, trazar nuevas direcciones y posibilidades de políticas, procesos de planificación urbana e iniciativas de investigación futura para apoyar y ampliar los beneficios de la agricultura periurbana.

5. Disseminating the project’s results through a diverse set of means, thereby accentuating the on the ground and potentially international impacts of this grassroots sustainable food intervention | Difundir los resultados del proyecto a través de un conjunto diverso de medios, acentuando así los impactos sobre el terreno, y potencialmente internacionales, de esta iniciativa alimentaria sostanible de base.

 

 

Funding | Financiación

Royal Geographical Society Environment and Sustainability Grant No. 01/17.